sábado, 4 de julio de 2015

¿Derecha o Izquierda? / Right or Left?

¿Alguna vez te has parado a pensar por qué la gente en Estados Unidos conduce en el lado derecho de la calzada mientras en el Reino Unido se conduce en el izquierdo? 
Have you ever stopped to think why it is that people in the United Sates drive on the right hand side while people in the United Kingdom do so on the left hand side?

Mirándolo desde un punto de vista lógico, tendría sentido que los residentes de la antigua colonia condujeran en el mismo lado que aquellos aun en la madre patria (como en Australia o en India). 

Si viajamos en el tiempo, existe la teoría de que incluso los Romanos conducían en el lado izquierdo (contrario a lo que nos harían pensar la mayoría de las películas de Hollywood). Esto se observó por primera vez en una cantera en Swindon (Inglaterra). Las marcas dejadas por las ruedas de los carros eran más profundas en el lado izquierdo (mirando desde la cantera hacia afuera); sugiriendo que los carros salían cargados por el lado izquierdo. 

Otros argumentos que respaldan la idea que originalmente la gente conducía por el lado derecho, es que cuando 2 soldados a caballo se cruzaban por el camino, se mantenían a la izquierda, así pudiendo desenvainar su espada con la mano derecha (mano dominante para el 90% de la población).

No sería hasta más tarde (1792), en Europa continental, que Napoleón Bonaparte crearía una ley de tráfico uniforme, obligando a mantenerse a la derecha, incluso en el extranjero. A inicios del siglo 19, los países ocupados por o aliados a Napoleón (como Alemania, Italia, Polonia o España) adoptaron esta normativa, mientras los demás (como UK), no. 

¿Por qué entonces en USA se conduce por la derecha ignorando las costumbres de la madre patria? 

Inicialmente en la colonia británica, junto con las españolas y portuguesas, se conducía por la izquierda. Pero la influencia de Francia y Napoleón sobre el nuevo continente era tan fuerte que Estados Unidos en 1792 también escribió una ley igual a la escrita en Francia. 

Me puedo imaginar a la realeza británica rojos de ira viendo como la colonia se alejaba del control imperial. 

Obviamente, este cambio no fue inmediato, por ejemplo Massachussetts no cambió el lado de conducción hasta 1821, casi 30 años más tarde.
From a logical point of view, it would only make sense that the people living in what once was a colony would drive on the same side as the mother country (as is the case with Australia or India). 



If we go back in time, there are theories that Romans drove on the left hand side of the road (contrary to what most Hollywood movies would lead us to believe). This was first observed in 1998 by archeologists in a Roman quarry near Swindon (England). There the track marks were deeper on the left hand (viewed facing down the track away from the quarry); suggesting that the carts leaving the quarry loaded would do so on the left hand side of the road. 


Other arguments that would support the idea that originally people rode on the left side is that when 2 riders would face each other in battle, they would approach each other from the left, allowing them to draw the sword with the right hand (the dominant hand for approximately 90% of the population). 

It was not until much later (1792), in Continental Europe, Napoleon Bonaparte, created a uniform traffic law requiring traffic to keep to the right, even when abroad. In the early 19th century, those countries occupied by or allied to Napoleon (such as Germany, Italy, Poland, Spain) adopted right-hand traffic while the rest (like the United Kingdom) did not. 

So, why do people in the US drive on the right hand completely ignoring the habits of the old mother land?

Initially, the British colony, together with the Spanish, and Portuguese colonies in the Americas, kept to the left. However, due to the strong influence France and Napoleon had over the new continent, the United States also passed a law in 1792 to mirror the one in France. 

I can only imagine the British royalty red in ire as the colony drifted away from the imperial rule. Of course, this change was not immediate. 

The drift away from the motherland lasted for almost 30 years, as Massachusetts for example only adapted to driving on the right in 1821.


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Ubicación: United States

6 comentarios:

  1. Muy curioso. Siempre hay una explicación incluso para las costumbres, tradiciones, etc. más arraigadas. Gracias.

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    1. A ti por dedicarle 5 minutos a mi blog. Saludos!

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  2. I've always used anger instead ire, it's good to learn new words, anyway I think I'll still using anger, ire is quite "spanish" for me and makes me feel strange when I try to use it :-)
    Saludos.
    PD: Yo es que te he leído sólo la parte inglesa, la española era para alguna ayudica puntual.

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    1. Ire is an all time "crossword puzzle" classic. It has a stronger connotation than anger, but of course, both work :-) glad you enjoyed it!

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